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Tuesday 15 October 2019

EBFS - Visite privée 2007

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Rien de tel après l'hiver qu'une visite de base pour stimuler les sinus avec un peu de kérosène – cuvée 2007 – et réveiller les cartes-mémoires des appareils. Et quoi de mieux qu'une bonne session du TLP pour donner une petite touche internationale à tout cela et nous garantir une bonne moisson de photos ? C'est donc encouragés par cette perspective, et par un superbe soleil printanier, que nous prenons le chemin de la base de Florennes.

ACES II

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Première étape, la section "Egress" qui assure la maintenance des sièges éjectables et des systèmes d'éjection des verrières des F-16. Comme plusieurs autres utilisateurs, la Composante Aérienne a entrepris des modifications sur les sièges éjectables ACES II. La plus visible est sans aucun doute le remplacement des capteurs fixes situés sur la partie supérieure du siège (pitots) par des capteurs mobiles ("Flip-up" pitots). Ceux-ci sont maintenus contre le siège et ne se déploient que lors de l'éjection. Cette nouvelle configuration offre apparemment plusieurs avantages : lorsqu'ils sont attachés, les capteurs permettent au pilote d'avoir une vue optimale vers l'arrière. Cette position limite également les risques de dommages, en cas de manipulation du siège, par exemple. Lorsqu'ils sont déployés, leur bras, plus long que sur les anciens modèles, garantit aussi une meilleure prise de mesure.

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Après cette intéressante visite et ces explications techniques, retour au soleil et cap sur le parking du TLP. Pas de Typhoon ou de Rafale cette fois mais un panel bien représentatif des principaux avions de combat mis en œuvre par l'OTAN. Les appareils de pas moins de sept nations se partagent les différents "spots".

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Alors que nous descendons le taxitrack, les mécanos commencent déjà à s'affairer autour des appareils. Tandis qu'un Hornet espagnol est tracté vers le hangar, un pilote italien se dirige vers son F-16. Le temps d'assister à son départ et de prendre encore quelques photos et nous devons déjà repartir pour le mess, après un rapide crochet près d'une hangarette où sont stationnés deux L-159 ALCA tchèques.

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Après le repas, pas le temps de prendre un pousse-café, le timing est serré. Le bus nous emmène d'abord à la section recce où nous attendent les pods MRP.

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Nous nous rendons ensuite au pied de la tour de contrôle pour le retour des avions du TLP dont les premiers viennent déjà au break juste au-dessus de nous. Les conditions de prise de vue sont idéales. Mirage, F-16, Tornado, F-18, F-15 défilent tour à tour devant nous. Rapide cadrage, salut des pilotes et c'est dans la boîte.

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Une à une, les verrières s'ouvrent tandis que le bruit des turbines s'estompe. La journée est loin d'être terminée pour les équipages qui doivent débriefer la mission du jour et pour les techniciens qui préparent déjà les avions pour celle du lendemain. Pour nous, c'est ici qu'elle prend fin. Deux F-16 remontent le taxi devant nous pour rejoindre la piste. Un dernier signe de part et d'autre et il est déjà temps pour nous de ranger nos boîtiers dans nos fourre-tout. See you next time!

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Texte : Vincent Pécriaux
Photos : Daniel De Wispelaere - Vincent Pécriaux
Note: Reproduction interdite sans l'accord préalable écrit de leurs auteurs respectifs