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Sunday 22 September 2019

Coxyde Air Day 2008

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Les habitués du littoral belge auront sans doute été un peu surpris de ne pas voir dans l'agenda des festivités de la commune de Coxyde le traditionnel meeting aérien du premier week-end de juillet. En effet, c'est ce même week-end qui avait été choisi pour organiser les Journées de la Défense à Florennes.

La possibilité de réaliser un open door à Coxyde, d'abord écartée, a finalement été reconsidérée pour la fin de l'été mais les impératifs de temps et le calendrier des meetings aériens très chargé à cette époque de l'année ont poussé l'Etat-Major à opter pour une formule "light" sous la forme d'un Air Day, le jeudi 28 août.

La participation étrangère, essentiellement statique, était limitée à quelques appareils des pays voisins. La France constituait le contingent le plus important avec un Xingu de l'Armée de l'Air, deux Mirage 2000C et l'Alpha Jet de démonstration de l'AJeTS.

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Côté marine, le Marineflieger 5 avait fait le déplacement depuis sa base de Kiel avec son Sea King décoré à l'occasion de 50 ans de Search and Rescue. La Royale avait pour sa part également envoyé un Dauphin et un Xingu.

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Le reste des parkings faisaient la part belle aux appareils militaires belges : F-16, Alpha Jet, Marchetti, C-130, A109 et évidemment Sea King. La police fédérale était représentée par un MD520 et un Cessna 182.

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Trois Tornado, un allemand et deux italiens, dont un joliment décoré, venaient compléter le tableau.

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Le programme aérien, bien que light lui aussi, a quand même réservé quelques moments intéressants. Le Commandant "Mickey" Artiges, pilote de démonstration F-16, donnait à Coxyde sa dernière représentation en Belgique, de même que son collègue français, le Capitaine François Rallet, qui restera le dernier démonstrateur du Mirage 2000 puisque le solo display 2009 sera assuré désormais par le Rafale. Pour tourner la page, les deux pilotes ont gratifié le public de quelques passages en formation en plus de leurs démonstrations respectives.

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Parmi les autres présentations étrangères, marquées malheureusement par un temps uniformément gris et terne, les Royal Jordanian Falcons, un Fouga Magister français, un Vampire ou encore une étonnante réplique d'un Avia BH-5.

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Autres temps forts, belgo-belges cette fois, les passages en formation de quatre F-16 suivis quelques temps plus tard par l'arrivée de neuf appareils de la 349e escadrille à 3.49 précises ! La formation était conduite par le CO de l'escadrille dont s'était le dernier vol à la tête de l'unité.

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Le 15e Wing, qui célèbre cette année ses 60 ans d'existence, n'était pas en reste. Un Embraer de la 21e escadrille a d'abord servi de victime consentante à un exercice d'interception sur alerte mené par deux Mirage 2000C d'Orange tandis qu'un C-130H effectuait un peu plus tard deux lâchés de paras à basse altitude.

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La manifestation n'aurait bien entendu pas pu être complète sans les vénérables Sea King de la 40e escadrille fortement mis à contribution puisque partagés entre démonstrations SAR et baptêmes de l'air.

Bien qu'atypique, cet Air Day n'a pas manqué d'intérêt et a même réussi à attirer quelque 30 000 visiteurs. Il s'est d'ailleurs clôturé sur une bonne nouvelle – qui demandera néanmoins confirmation – puisque Coxyde devrait renouer avec la tradition et organiser un grand meeting aérien début juillet 2009 !

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Texte: Vincent Pécriaux
Photos: Vincent Pécriaux - Daniel De Wispelaere
Mise en page: Daniel De Wispelaere
Note: Reproduction interdite sans l'accord préalable écrit de leurs auteurs respectifs