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vendredi 23 juin 2017

Helidays 2017 - spottersday

Helidays 2017 - Spottersday

Le 11 avril, la base de Beauvechain ouvrait ses portes à quelque 500 spotters. Cette journée s'inscrivait dans le cadre des Belgian Helidays, organisés les deux jours suivants. Cet événement mettait prioritairement l'accent sur les opérations héliportées menées en collaboration avec les forces spéciales. Il faisait évidemment la part belle aux appareils du 1 Wing, mais différents aéronefs étrangers avaient également été conviés.

Parmi les "gros bras", un AH-64D Apache du 1st Attack Reconnaissance Battalion de l'US Army, stationné sur la base de Katterbach, en Allemagne. L'appareil a participé aux démonstrations d'interception de véhicules avec les NH90 et A109 de Beauvechain.

AH-64D Apache du 1st Attack Reconnaissance Battalion de l'US Army

AH-64D Apache du 1st Attack Reconnaissance Battalion de l'US Army

AH-64D Apache du 1st Attack Reconnaissance Battalion de l'US Army

La Koninklijke Luchtmacht vole également sur Apache depuis 1998. Elle en a acquis 30 exemplaires, dont une vingtaine qui opèrent depuis la base de Gilze Rijen au sein du 301 squadron. Les autres servent à la transformation des équipages à Fort Hood, aux Etats-Unis.

AH-64D KLu - 301 squadron AH-64D KLu - 301 squadron AH-64D KLu - 301 squadron

Tout aussi redoutable et impressionnant, le Mi-35 du 221 vrlt de la Force aérienne tchèque, venu de Namest nad Oslavou. Espéré en début d'après-midi, le Hind s'est fait attendre plusieurs heures avant de finalement présenter aux nombreux photographes sa décoration si particulière sous une belle lumière de fin de journée.

Mi-35 - 221 vrlt Mi-35 - 221 vrlt Mi-35 - 221 vrlt

Venus en voisins, les Allemands étaient largement représentés. D'abord avec un Sea King Mk 41 du MFG 5 de Nordholz. Située à l'embouchure de l'Elbe, sur la façade atlantique, cette base abrite toutes les unités volantes du Marineflieger. Le Sea King est en service au depuis 1973 et assure les mêmes missions SAR que son homologue belge à Coxyde. Il dispose néanmoins d'une capacité plus offensive grâce à l'emport de missiles de lutte antinavire.

Sea King Mk 41 - MFG 5 de Nordholz Sea King Mk 41 - MFG 5 de Nordholz Sea King Mk 41 - MFG 5 de Nordholz

Le MFG 5 compte également parmi ses aéronefs un EC135. Cet appareil, qui porte toujours son immatriculation civile, opère sous contrat pour la marine allemande.

EC135- sous contrat pour la marine allemande EC135- sous contrat pour la marine allemande EC135- sous contrat pour la marine allemande

Le Heersflieger, l'aviation de l'armée allemande, utilise aussi des EC135 au sein de l'Heeresfliegerwaffenschule, son unité école. Ces appareils sont basés à Bückeburg à l'ouest d'Hanovre.

EC135 - Heeresfliegerwaffenschule EC135 - Heeresfliegerwaffenschule EC135 - Heeresfliegerwaffenschule

Établi au sud-ouest de Paris, à Velizy-Villacoublay, l'EH 03.067 met en œuvre dix AS 555AN Fennec. Le "Parisis" assure les mesures actives de sûreté aérienne (MASA) dans le cadre de la posture permanente de sûreté (PPS). Les Fennec, avec à leur bord des tireurs d'élite spécialement formés, ont pour tâche d'intercepter et, si besoin est, de neutraliser les aéronefs lents de type ULM, hélicoptère ou avion de tourisme présentant une menace potentielle.

AS 555AN Fennec - EH 03.067 AS 555AN Fennec - EH 03.067 AS 555AN Fennec - EH 03.067

La Bundesheer autrichienne fait partie des derniers utilisateurs de l'Alouette III, dont elle a perçu ses premiers exemplaires il y a maintenant un demi-siècle. Malgré son âge vénérable, l'appareil n'a rien perdu de son efficacité, en particulier dans le domaine du sauvetage en milieu montagneux. Une tâche dont s'est fait une spécialité l'armée autrichienne.

Alouette III - Bundesheer Alouette III - Bundesheer Alouette III - Bundesheer

Pour terminer cet aperçu sur une note plus nationale, signalons encore la présence d'un MD902 de l'Air Support Unit de la Police fédérale ainsi que d'une Alouette III et d'un NH90 NFH de la 40e escadrille de Coxyde qui, comme toutes les unités de voilures tournantes de la Composante Air, est intégrée dans le 1 Wing.

Alouette III - M-1 MD902 - G-11 - Air Support Unit NH90 NFH - RN-02
Sea King Mk 48 - RS04 A109BA - H28 - Medevac A109BA - H31

 

Sunset shoot

Cette belle journée dans le monde des hélicoptère s'est clôturée après le coucher du soleil, les organisateurs ayant prévu un intéressant sunset shoot. Divers spots avaient été disposés autour de plusieurs machines. Pour les Ailes militaires belges, nous nous sommes focalisés sur le NH90 MTH et l'A109BA dont voici quelques clichés pris dans cette ambiance tout à fait particulière.

A109BA - H31 - 17e sqn A109BA - H31 - 17e sqn v
Arrosage par les pompiers de la base Badge 1W Helidays 2017 Sunset over Beauvechain
A109BA - H31 NH-90 MTH - RN-08
NH-90 MTH - RN-08 NH-90 MTH - RN-08 NH-90 MTH - RN-08

Grâce à une météo favorable, conjuguée aux efforts du personnel du 1 Wing qui a tout mis en œuvre pour satisfaire les 500 photographes et spotters présents, cet événement fut un vrai succès, de bon augure pour l'avenir.


Texte : Vincent Pécriaux
Photos : Daniel De Wispelaere et Vincent Pécriaux