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jeudi 27 juillet 2017

Le Chardon a cent ans !

Le chardon d'Ecosse fait partie des plus anciens emblèmes de l'aviation militaire belge et est le plus vieil insigne encore porté par une unité volante opérationnelle. Créé par l'as aux onze victoires André De Meulemeester, il fait son apparition sur les Hanriot HD-1 de la 1ère escadrille en août 1917. Il est indissociable de la devise 'Nemo me impune lacessit' (personne ne me provoque impunément), empruntée au Most Noble and Ancient Order of the Thistle instauré par le roi James II en 1687. Représenté sous diverses formes, parfois très stylisées, ou ceinturé de sa devise, il a été arboré sur les différents types d'avions mis en œuvre par l'escadrille, du Hanriot HD-1 au F-16.

Hanriot Dupont H-D 78 - 1ere esc. Spitfire Mk XIV - 1sqn F-84G - 3R-B - 1sqn
F-84F - FU 21 - 1sqn F-84F - 1sqn F-84F - FU 156 - 1sqn
Mirage 5BA - BA 46 - 1sqn - Bierset 1987 Insigne du Chardon sur un F-84F Mirage 5BA - BA 31 - 1sqn - Bierset 1987
F-16A - FA-97 - 1sqn - Bierset 1989 F-16B - FB-21 - 1sqn - Chièvres 1989 Le chardon sur un F-16B

Afin de marquer ce centenaire, la 1ère escadrille de Florennes a décoré l'un de ses appareils, le FA-132, du célèbre insigne. Le schéma a été réalisé par le designer français Didier Wolff et allie le chardon, dans une version particulièrement élaborée - et acérée - et les couleurs traditionnelles de l'escadrille, le jaune et le noir. Les larges bandes entrecroisées sur les ailes font penser, quant à elles, à un tartan que ne renieraient pas les plus valeureux clansmen des Highlands mais qui honore aujourd'hui les Stingers de notre Plat-Pays.

F-16AM - FA-132 - décoration 100 ans chardon F-16AM - FA-132 - décoration 100 ans chardon F-16AM - FA-132 - décoration 100 ans chardon
F-16AM - FA-132 - décoration 100 ans chardon insigne 1sqn lechardon F-16AM - FA-132 - décoration 100 ans chardon
F-16AM - FA-132 - Décoration 100 ans chardon Badge 1 sqn Chardon F-16AM - FA-132 - Décoration 100 ans chardon
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Texte: Vincent Pécriaux
Photos: Daniel De Wispelaere, Louis Nève (F-84G), André Perrad (Ligne F-84F), André de Failly (F-84F FU 21), André Dambly (Spitfire Mk XIV).