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vendredi 24 novembre 2017

Une année haute en couleurs

Une année haute en couleurs
 

2017 est une année de célébration pour plusieurs unités de la Composante Air. C'est notamment le cas pour trois des cinq unités F-16. Traditionnellement, les anniversaires sont marqués par la décoration d'un appareil. Une tradition bien ancrée, en particulier à Kleine Brogel, où l'on ne compte plus les réalisations des spécialistes en peinture du Wing. Cette année, le 10e Wing tactique aligne deux F-16 anniversaire, auxquels viennent s'ajouter le flagship de la 31e escadrille Tigre et le FA-123 Blizzard de démonstration. Le 2 août, ces quatre appareils ont été présentés lors d'un shooting photo spécial. Petit tour d'horizon.

Tails ! Noses ! Tails !
 

349 squadron - FA-70

La 349e escadrille célèbre cette année ses 75 ans. Elle puise ses racines dans la Royal Air Force au sein de laquelle, après quelques mois d'existence au Nigéria, elle s'illustrera dès juin 1943 sur le théâtre européen durant le reste du deuxième conflit mondial. Sa célèbre masse d'arme, le "goedendag" orne cette fois encore l'empennage du FA-70, au centre d'une décoration plutôt géométrique et monochrome.

F-16AM - FA-70 - 75 ans 349 sqn F-16AM - FA-70 - 75 ans 349 sqn F-16AM - FA-70 - 75 ans 349 sqn
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OCU - FB-24

L'Operational Conversion Unit fête quant à elle ses trente ans puisqu'elle a reçu le statut d'escadrille le 2 septembre 1987. Elle assure la conversion opérationnelle de tous les pilotes de F-16 de la Composante Air. Héritière de l'Ecole de Chasse de Coxyde, elle en a conservé le symbole, le vautour tenant entre ses serres une flèche.

F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU
F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU F-16BM - FB-24 - 30 ans OCU
 

31 squadron - FA-94

La 31e escadrille est une habituée des décorations tigrées. Le flagship de cette année est le FA-94. Moins 'intégral' que ses prédécesseurs, l'appareil arbore quelques éléments singuliers, comme les mots 'Les pirates embarqués' sur la dérive et une cocarde rehaussée d'une ancre de marine sur chacune des quilles ventrales. Un clin d'œil aux marins de Landivisiau qui organisaient le Tiger Meet annuel, remporté pour la onzième fois - et deuxième fois consécutive - par... la 31e escadrille ! Once a tiger...

F-16AM - FA-94 - Décoration "Tiger Meet" 2017 F-16AM - FA-94 - Décoration "Tigre" 2017 F-16AM - FA-94 - Décoration "Tigre" 2017
F-16AM - FA-94 - Décoration "Tiger Meet" 2017 F-16AM - FA-94 - Décoration "Tiger Meet" 2017 F-16AM - FA-94 - Décoration "Tiger Meet" 2017
 

FA-123 Blizzard

Last but not least, le Blizzard, appareil de démonstration du solo display F-16, clôturait cette présentation particulièrement colorée. Ses lignes épurées pourront encore être admirées quelques mois. L'an prochain, il cédera la place à un nouveau design que nous dévoilera peut-être le 2e Wing tactique dans un prochain photo shoot.

F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display
F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display F-16AM - FA-123 - F-16 Solo Display

Texte : Vincent Pécriaux
Photos : Daniel De Wispelaere et Vincent Pécriaux
Tous nos remerciements à la section Relations publiques du 10e Wing tactique pour l'opportunité qui nous a été offerte lors de cette séance photo.