AMB
jeudi 13 décembre 2018

Koksijde open door 2018

JPO Coxyde 2018

 

Le 22 août, le ciel de Coxyde était en fête. Cet événement annuel, qui fait la part belle aux appareils de la Composante Air, est aujourd'hui organisé un mercredi après-midi et n'a certes plus l'ampleur des airshows d'antan. Mais malgré tout, il a pu trouver son public au fil des ans.

Il faut dire que la base a toujours entretenu une relation toute particulière avec la population locale et les vacanciers, une relation à laquelle le célèbre Sea King n'est évidemment pas étranger.

L'un des trois derniers vénérables Rois des mers occupait d'ailleurs une place centrale devant le hangar et ne désemplissait pas, tandis qu'un second enchaînait les baptêmes de l'air.

Sea King Mk48 - RS05 Sea King Mk48 - RS05 Sea King Mk48 - RS02
Sea Kink Mk48 - RS05 Sea King Mk48 - RS02 Sea Kink Mk48 - RS05
 

Mais l'avenir de Coxyde, c'est aujourd'hui le NH90 NFH, qui n'a pas manqué de faire la démonstration de ses capacités SAR. Le Caïman prendra définitivement le relais du Sea King au printemps 2019 et offrira à la Défense de nouvelles capacités opérationnelles, sur le littoral mais aussi en mer.

NH90 NFH - RN-04 NH90 NFH - RN-01 NH90 NFH - RN-01
NH90 NFH - RN-01 NH90 NFH - RN-01 NH90 NFH - RN-04
 

Dans sa version de transport tactique, le NH90 vient de rentrer de sa première opération sur un théâtre extérieur. Pendant un peu plus de quatre mois, deux appareils de la 18e escadrille ont opéré au-dessus du Mali pour le compte des Nations Unies. Ils y ont effectué des évacuations médicales ainsi que des missions de transport de troupes. Le RN-06 présent à Coxyde était en configuration armée, équipé de deux mitrailleuses M3M de 12,7 mm. En mode transport, le NH90 peut emporter jusqu'à quatre tonnes sous élingue.

NH90 MTH - RN-06 NH90 MTH - RN-06 NH90 MTH - RN-06
NH90 MTH - RN-06 NH90 MTH - RN-06 NH90 MTH
 

Et la base de Beauvechain était venue en force puisque les Red Devils et leurs quatre rutilants Marchetti et l'A109 Display étaient venu présenter leur démo.

A109 Demo display 2018 Red Devils 2018 A109 Demo display 2018
A109 Demo display 2018 Red Devils 2018 A109 Demo display 2018
 

En milieu d'après-midi, la ronde des hélicoptères s'est interrompue le temps de laisser deux F-16 prendre le contrôle de l'espace aérien et de simuler une attaque au sol sur la base.

F-16AM F-16AM F-16AM
 

Quant aux paras, ils ont habilement fait le lien entre le ciel et le sol, où, au milieu des stands et activités, différents avions, hélicoptères et drones civils et militaires étaient également visibles.

Les paras de Schaffen SF-260 - ST-45 SV4b
Drone Alouette III - M1 UAV - 80sqn
 

Progressivement, les démonstrations laissèrent la place aux premiers départs. Grâce à la proximité des appareils, le public a pu profiter pleinement du spectacle et en prendre plein les yeux et les oreilles.

A109BA Medevac - H22 A109BA Medevac - H22 A109BA Medevac - H22
C-130H - CH-04 C-130H - CH-04 C-130H - CH-04
 

Cette année encore, l'open door de Coxyde a tenu toutes ses promesses. Le personnel de la base est parvenu à en faire, l'espace de quelques heures, un bel événement familial qui a toute sa place dans le calendrier des nombreuses manifestations organisées à la côte.


Texte : Vincent Pécriaux
Photos : Daniel De Wispelaere et Vincent Pécriaux