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Sunday 25 July 2021

Hercules, tenace jusqu'au bout

C-130H - 50 ans en service à la FaèB.


À quelques mois du retrait définitif de ses C-130H, le 15e Wing se devait de mettre à l'honneur une dernière fois ses valeureux Hercules. Une livrée spéciale commémorant 50 ans de service au sein de la Force Aérienne a donc été réalisée sur le CH-01, le premier des douze C-130H de la livraison initiale, et présentée à la presse aéronautique le 15 mars 2021. L'avion devrait conserver cette ultime décoration jusqu'à la retraite.

C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB. C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB. C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB.
C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB. C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB. C-130H Hercules - CH-01 - Décoration 50 ans de service à la FaéB.


Et il n'en resta plus que cinq...

Le retrait progressif des C-130H, entamé dès 2017, se poursuit. La flotte ne comptait plus à la date du 15 mars que cinq machines. Le CH-13 devrait être rayé des registres dans les semaines suivantes. Les quatre autres quadrimoteurs resteront actifs jusqu'à la fin de l'année.

La ligne - C-130H Hercules La ligne - C-130H Hercules La ligne - C-130H Hercules
La ligne - C-130H Hercules La ligne - C-130H Hercules La ligne - C-130H Hercules


À l'inverse, les A400M montent progressivement en puissance. Trois appareils ont été livrés et occupent déjà le terrain devant leur futur hangar de maintenance dont la construction avance à grands pas. Les vols d'entraînement se succèdent et le CT-03 a même effectué sa première mission opérationnelle le 18 mars en convoyant en Jordanie quatre réacteurs F100-PW-220E pour les F-16 engagés dans l'Opération Desert Falcon.

A400M Atlas - 15e Wing - 20e Sqn A400M Atlas - 15e Wing - 20e Sqn Le hangar A400M en construction


La transition semble avancer à un rythme soutenu et les équipages et services techniques prennent leurs marques. D'ici quelques mois, les Sioux bleus auront dompté leurs nouvelles montures, prêts à relever de nouveaux défis avec la ténacité qui les caractérise.

Take-off de l'A400M CT-01 Take-off de l'A400M CT-01 Take-off de l'A400M CT-01
Take-off de l'A400M CT-03 Take-off de l'A400M CT-03 Take-off de l'A400M CT-03
Take-off du C-130H CH-01 Take-off du C-130H CH-01 Take-off du C-130H CH-01

Texte et photos : Vincent Pecriaux

Tous nos remerciements à IPR-COA pour l'organisation de cet événement.